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Verführungen sind immer mit Vorsicht zu genießen. In den Augen
der ungarischen Nationaldichter zumindest war Liebe schon im-
mer eine tödliche Leidenschaft - Endre Ady, der wunderbare Poet
der Jahrhundertwende und Zeitgenosse von Franz Kafka, musste es
wissen: Er starb, nur 42-jährig, 1919 an den Folgen der Syphilis.
Erst die Gefahr des Todes wecke die intensivsten Empindungen,
schrieb er in Halb geküsste Küsse - der Kuss sei immer auch ein
Abschied. Von Todesahnungen gequält verließ er seine Muse Leda,
um die spirituelle, reine Liebe zu suchen: »Ein latternder Augen-
blick ist das Leben, entlass ihn immer mit einem Kuss, wert ist's die
Gegenwart, sich auch zu quälen.«
Der Däne Kristoffer Nyrop, Sprachwissenschaftler aus Kopen-
hagen und eine Generation älter als Ady, verfasste ein bis heute
viel zitiertes Fachbuch zu Küssen in der Literatur: The Kiss and its
History , 1901 in London erschienen. Anhand seiner literarischen
Studien teilte Nyrop die poetischen Küsse in unterschiedliche Ka-
tegorien ein: Küsse der Liebe, der Zuneigung, der Aussöhnung, des
Respekts oder der Freundschaft. Dabei gebe es selbstverständlich
so viele Überschneidungen wie auch Unterschiede: Die Franzosen
zum Beispiel verfügten über 20 Kussvarianten, während die Deut-
schen sogar 30 davon besäßen.
Sprachliche Hindernisse verwehrten Nyrop die Auseinanderset-
zung mit der ungarischen Dichterszene, doch lohnt es sich, seinen
Analysen zu folgen, denn sie zeigen, was die Länder Europas im
Hinblick auf den Kuss einte oder auch separierte. Sein Buch be-
ginnt natürlich mit dem Kuss der Liebe und dem literarischen Ur-
werk dazu, Dantes Inferno und den Oden an Beatrice. Zuvor aber
ermahnt Nyrop die zu seiner Zeit wohl überwiegend männlichen
Leser, es nicht beim puren Lesen über das Küssen zu belassen. Ne-
ben der Wissenschaft dürfe man die Praxis nicht vergessen. Nyrops
Zeitgenosse Paul Verlaine, ein Lyriker, der schon im 19. Jahrhun-
dert über die Psychologie des Mannes nachsann, charakterisier-
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