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Die Straße nach Westen
JUNI
1.
Go East!
Kalifornische Redewendung
Die Nacht ist kurz, das Erwachen ernüchternd: Heute! Die Gegenwart hat uns und unser
Abenteuer mit einem Schlag eingeholt. - Was kommt, liegt nicht mehr in irgendeiner unbe-
stimmten Zukunft; was kommt, beginnt jetzt: Es geht los.
Go West! - Nein, Go East! Haben uns die nervenzerrüttenden Tage im Radgeschäft derart
verwirrt, dass wir jetzt die falsche Richtung einschlagen? Nein, die Richtung stimmt: Wir
fahren erst einmal nach Osten, nach Plymouth Rock. Als ob nicht im Westen schon genug
ungefahrene Meilen auf uns warteten!
Plymouth Rock, südöstlich von Boston, ist unser offizieller Startpunkt - jener Ort, an dem
angeblich die ersten europäischen Siedler an Land gingen, um sich von hier aus nach Westen
durchzuschlagen. „Durchkämpfen nach Westen mit den Augen und auf den Spuren der Pil-
grims“ ist auch das Motto, nach dem uns die Firma „Trek“ die Räder zur Verfügung gestellt
hat.
Und genau diese Räder fühlen sich im Moment noch ein wenig seltsam an. Aber das war
anzunehmen - 15 Kilo Gepäck, mehr oder weniger gleichmäßig auf das Hinterrad getürmt,
verändern eben das Fahrverhalten ein wenig. Dafür sind die Straßen und das Wetter toll. Ma-
kelloser Asphalt, leichte Kurven durch sonnig-waldiges Gebiet, breiter Fahrrad- und Pan-
nenstreifen. Was will man mehr?
Auf den schnelleren Bergabstrecken schlingert der Vorderreifen tückisch: Hat uns der Ver-
käufer im Geschäft deshalb geraten, auch dort Radtaschen zu montieren? War das, was wir
für die unzähmbare Geldgier eines Istanbuler Teppichhändlers hielten, am Ende vielleicht
nur blanke Hilfsbereitschaft, gepaart mit dem edlen Hintergedanken, dass sich ein Fahrrad
möglicherweise leichter steuern lässt, wenn man das Gepäck auf ihm gleichmäßig verteilt?
- Na ja, egal. Man gewöhnt sich an alles. Irgendwann jedenfalls.
Stefan weckt schon nach wenigen Meilen freudige Erinnerungen an unsere gemeinsame
Kindheit: Hundert Mal „Scheiße!“ in nur drei Stunden. Der Sattel sei kaputt und der Lenker
falsch. - Das ganze Rad muss ein Irrtum sein …
Verfl…!! Wenn ich es nicht schaffe, die Sattelhöhe richtig einzustellen, dann werde
ich wahrscheinlich bald Knieprobleme haben. Die bittere Erfahrung habe ich schon
mal daheim gemacht. - Und nun ist schon nach einem halben Tag die Justierschraube
meines neuen Sattels hinüber. Hurra …
Zweifel nagen am Selbstbewusstsein: Sind es die richtigen Räder? Sind es die richtigen
Fahrer? Ist es das richtige Land? - Die richtige Straße ist es jedenfalls nicht! Und das, ob-
wohl wir mit allen Mitteln versucht haben, auf der gemütlichen Ausflugs-Radroute zu blei-
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